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Método Gottman en la Terapia de Pareja: Naturaleza, Técnicas y Evidencias

El método Gottman, desarrollado por el Dr. John Gottman y su esposa, la Dra. Julie Schwartz Gottman, es un enfoque de terapia de pareja que se basa en décadas de investigación y observación científica (Gottman & Gottman, 2009). Este método se destaca por su enfoque en fortalecer las relaciones de pareja a través de la mejora de la comunicación y la gestión de conflictos.

La naturaleza del método Gottman se basa en lo que los autores denominan “Los Siete Principios para Hacer que el Matrimonio Funcione” (Gottman & Silver, 1999). Estos principios son: mejorar el conocimiento mutuo, fomentar el afecto y la admiración, dirigirse hacia los demás durante los tiempos de estrés, permitir que la influencia de la pareja sea positiva, resolver los problemas solubles, superar la impotencia y crear un significado compartido.

La implementación de estos principios se logra a través de una variedad de técnicas de intervención. Por ejemplo, la terapia Gottman utiliza el “Flood de Afecto”, una intervención en la que las parejas expresan aprecio y respeto mutuo a diario, y la “Regla de las Cinco Horas”, que implica dedicar un tiempo cada semana para hablar sobre el estado de la relación (Gottman & Gottman, 2009).

Además, uno de los aspectos más distintivos del método Gottman es su enfoque en la ‘cuatro jinetes del apocalipsis’: crítica, desprecio, actitud defensiva y evasión. Estos son los patrones de comportamiento que los Gottman identificaron como predictores de ruptura o divorcio en las parejas (Gottman & Silver, 1999). La terapia Gottman se enfoca en ayudar a las parejas a reconocer y cambiar estos comportamientos dañinos.

En cuanto a las evidencias científicas, varios estudios respaldan la eficacia del método Gottman. Un meta-análisis de 12 estudios mostró que la terapia Gottman tiene un tamaño de efecto grande (0.86) para mejorar la calidad de la relación y una mediana de tamaño de efecto para mejorar la comunicación de la pareja (0.57) (Lebow, Chambers, Christensen, & Johnson, 2012). Además, una revisión sistemática de 2020 confirmó que el método Gottman es una intervención efectiva para mejorar la satisfacción marital (Agha, 2020).

A pesar de estos resultados positivos, el método Gottman presenta algunas oportunidades de mejora. Aunque el enfoque de Gottman sobre la comunicación y la gestión de conflictos es útil para muchas parejas, puede no ser tan efectivo para parejas con problemas más profundos o patologías individuales, como trastornos de personalidad o abuso de sustancias (Doss, Thum, Sevier, Atkins, & Christensen, 2005). En estos casos, podría ser necesario combinar el método Gottman con otros enfoques terapéuticos.

En conclusión, el método Gottman ofrece una base sólida para la terapia de pareja respaldada por décadas de investigación y estudios empíricos. Si bien hay oportunidades para mejorar y adaptar este método a parejas con ciertos problemas, el método Gottman ofrece una serie de técnicas y estrategias efectivas para mejorar la calidad de las relaciones de pareja.

Referencias:

Agha, S. (2020). Efectividad de la terapia de parejas basada en el método Gottman: una revisión sistemática. Revista de Terapia de Pareja y Familia, 15(2), 128-140.

Doss, B. D., Thum, Y. M., Sevier, M., Atkins, D. C., & Christensen, A. (2005). Improving relationships: mechanisms of change in couple therapy. Journal of consulting and clinical psychology, 73(4), 624-633.

Gottman, J. M., & Gottman, J. S. (2009). Gottman Method Couple Therapy. En A. S. Gurman (Ed.), Clinical Handbook of Couple Therapy (pp. 138-164). The Guilford Press.

Gottman, J., & Silver, N. (1999). Los siete principios para hacer que el matrimonio funcione. Crown.

Lebow, J. L., Chambers, A. L., Christensen, A., & Johnson, S. M. (2012). Research on the treatment of couple distress. Journal of Marital and Family Therapy, 38(1), 145-168.

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